却说程昱献计曰:“云长有万人之敌,非智谋无法取之。今可即差汉烈祖手下投降之兵,入下邳,见关羽,只说是逃回的,伏于城中为内应;却引关公出战,诈败佯输,诱入他处,以精兵截其归路,然后说之可也。”操听其谋,即令唐山降兵数十,径投下邳来降关羽。关公众以为为旧兵,留而不疑。

  次日,夏侯惇为先锋,领兵八千来挑战。关云长不出,惇固然人于城下漫骂。美髯公大怒,引四千人马出城,与夏侯惇作战。约战十馀合,惇拨回马走。美髯公来到,惇且战且走。关左券赶三十里,恐下邳有失,提兵便回。只听得一声炮响,左有徐晃,右有许褚,两队军拦截去路,关云长夺路而走,两边伏兵排下硬弩百张,箭如飞蝗。美髯公不得过,勒兵再回,徐晃、许褚接住作战。美髯公奋力杀退多少人,引军欲回下邳,夏侯惇又阻止厮杀。公战至日晚,无路可归,只拿到风度翩翩座土山,引兵屯于山头,一时半刻少歇。曹兵团团将土山围城。关羽于山上遥望下邳城中火光冲天,却是那诈降兵卒偷开城门,曹阿瞒自提大军杀入城中,只教举火以惑关羽之心。关云长见下邳火起,心中恐慌,连夜几番冲下山来,皆被乱箭射回。

  捱到天晓,再欲改编下山冲突,忽见一个人跑立即山来,视之乃张辽也。美髯公迎谓曰:“文远欲来相敌耶?”辽曰:“非也。想故人旧日之情,特来相见。”遂弃刀下马,与关公叙礼毕,坐于山顶。公曰:“文远莫非说关某乎?”辽曰:“不然。昔日蒙兄救弟,后天弟安得不救兄?”公曰:“然而文远将欲助作者乎?”辽曰:“亦非也。”公曰:“既不助小编,来此何干?”辽曰:“玄德不知存亡,翼德未知生死。昨夜曹公已破下邳,军队和人民尽无损害,差人护卫玄德亲属,不准惊忧。如此对待,弟特来报兄。”关羽怒曰:“此言特说自家也。吾今虽处绝地,舍生取义。汝当速去,吾即下山对阵。”张辽宁大学笑曰:“兄此言岂不为天下笑乎?”公曰:“吾仗忠义而死,安得为天下笑?”辽曰:“兄今即死,其罪有三。”公曰:“汝且说本人那三罪?”辽曰:“当初刘使君与兄结义之时,誓同生死;今使君方败,而兄即战死,即使君复出,欲求兄相助,而不可复得,岂不辜负当年之盟誓乎?其罪风流浪漫也。刘使君以家属付托于兄,兄今战死,二相爱的人无所正视,负却使君依托之重。其罪二也。兄武艺高强,兼通经史,不思共使君匡扶汉室,徒欲义无返顾,以成暴虎冯河,安得为义?其罪三也。兄有此三罪,弟必须要告。”

  公沉吟曰:“汝说作者有三罪,欲我怎样?”辽曰:“今四面皆曹公之兵,兄若不降,则必死;徒死无益,不若且降曹公;却掌握刘使君新闻,如知哪个地点,即往投之。大器晚成者能够保二妻子,二者不背高雄之约,三者可留有用之身:有此三便,兄宜详之。”公曰:“兄言三便,吾有三约。若太守能从,作者即当卸甲;如其不允,吾宁受三罪而死。”辽曰:“提辖宽洪大批量,何所不容。愿闻三事。”公曰:“意气风发者,吾与皇叔设誓,共扶汉室,吾今只降汉帝,不降武皇帝;二者,四嫂处请给皇叔俸禄养赡,一应上下人等,皆不准到门;三者,但知刘皇叔去向,不管千里万里,便当辞去:三者缺风度翩翩,断不肯降。望文远急急回报。”张辽应诺,遂上马,回见曹孟德,先说降汉不降曹之事。操笑曰:“吾为汉相,汉即吾也。此可从之。”辽又言:“二爱妻欲请皇叔俸给,并上下人等未能到门。”操曰:“吾于皇叔俸内,特别倍与之。至于严禁内外,乃是家法,又何疑焉!”辽又曰:“但知玄德新闻,虽远必往。”操摇首曰:“不过吾养云长何用?那件事却难从。”辽曰:“岂不闻姬豫让大伙儿国士之论乎?汉昭烈帝待云长可是恩厚耳。节度使更施厚恩以结其心,何忧云长之不服也?”操曰:“文远之言甚当,吾愿从今未来三事。”

  张辽再往山上回报关云长。关云长曰:“固然那样,暂请左徒退军,容作者入城见小姨子,告知其事,然后投降。”张辽再回,以此言报武皇帝。操即传令,退军七十里。荀彧曰:“不可,恐有诈。”操曰:“云长义士,必不食言。”遂引军退。美髯公引兵入下邳,见白丁橘花妥当不动,竟到府中。来见大姐。甘、糜二老婆听得美髯公来到,急出迎之。公拜于阶下曰:“使三妹受惊,某之罪也。”二妻子曰:“皇叔今在何方?”公曰:“去如黄鹤。”二老婆曰:“三叔今将若何?”公曰:“关某出城死战,被困土山,张辽劝作者低头,作者以三事相约。曹孟德已皆允从,故特退兵,放本身入城。作者从没得四妹主意,未敢擅便。”二拙荆问:“那三事?”关羽将上项三事,备述叁回。甘老婆曰:“后日曹军入城,笔者等皆认为必死;哪个人想毫发不动,大器晚成军不敢入门。小叔既已领诺,何苦问小编二人?只恐日后曹孟德不容五叔去寻皇叔。”公曰:“姐姐放心,关某自有主张。”二内人曰:“五叔自家裁处,所有事不必问作者女流。”

  美髯公解雇,遂引数十骑来见曹孟德。操自出辕门相接。关云长下马入拜,操慌忙答礼。关云长曰:“败兵之将,深荷不杀之恩。”操曰:“素慕云长忠义,前天幸得相见,足慰生平之望。”关云长曰:“文远代禀三事,蒙左徒应允,谅不食言。”操曰:“吾言既出,安敢失信。”美髯公曰:“关某若知皇叔所在,虽蹈水火、必往从之。那个时候恐比不上拜辞,央浼见原。”操曰:“玄德若在,必从公去;但恐乱军中亡矣。公且宽心,尚容缉听。”关羽拜谢。操设宴相待。

  次日撤退还新乡。美髯公整理车仗,请三姐上车,亲自小编保护车而行。于路苏息馆驿,操欲乱其君臣之礼,使美髯公与大姨子共处生龙活虎室。关云长乃秉烛立于户外,自夜达旦,毫无倦色。操见公如此,愈加敬服。既到包头,操拨生龙活虎府与美髯公居住。关羽分黄金年代宅为两院,内门拨老军十二个人把守,关云长自居外宅。

  操引关云长朝见献帝,帝命为偏将军。公谢恩归宅。操次日设大宴,会众智囊团武士,以客礼待美髯公,延之上座;又备绫锦及金银器皿相送。美髯公都送与四妹收贮。关羽自到常德,操待之吗厚:小宴二十二十二日,大宴七日;又送美人十二人,使侍关云长。美髯公尽送入内门,令伏侍四嫂。却又二12日三遍于内门外躬身施礼,动问二妹安否。二爱妻回问皇叔之事毕,曰“三叔任性”,关羽方敢退回。操闻之,又毕恭毕敬关羽不已。

  二十七日,操见美髯公所穿绿锦战袍已旧,即度其身品,取异锦应战袍后生可畏领相赠。美髯公受之,穿于衣底,上仍用旧袍罩之。操笑曰:“云长何如此之俭乎?”公曰:“某非俭也。旧袍乃刘皇叔所赐,某穿之如见兄面,不敢以首相之新赐而忘兄长之旧赐,故穿于上。”操叹曰:“真义士也!”然口虽称羡,心实不悦。10日,关云长在府,忽报:“内院二内人哭倒于地,不知怎么,请将军速入。”美髯公乃整衣跪于内门外,问三嫂为什么哭泣。甘爱妻曰:“我夜梦皇叔身陷于土坑之内,觉来与糜爱妻论之,想在重泉之下矣!是以相哭。”关羽曰:“梦寐之事,不可信,此是表妹记挂之故。请勿忧虑。”

  正说间,适曹阿瞒命使来请美髯公赴宴。公辞三姐,往见操。操见公有泪容,问其故。公曰:“大姐思兄痛哭,不由某心不悲。”操笑而宽解之,频以酒相劝。公醉,自绰其髯来说曰:“生无法报国家,而背其兄,徒为人也!”操问曰:“云长髯有数乎?”公曰:“约数百根。每秋月约退三五根。仲冬多以皂纱囊裹之,恐其断也。”操以纱锦作囊,与关羽护髯。次日,早朝见帝。帝见关公生机勃勃纱锦囊垂于胸次,帝问之。美髯公奏曰:“臣髯颇长,大将军赐囊贮之。”帝令当殿披拂,过于其腹。帝曰:“真关云长也!”由这个人皆呼为“美髯公”。

  忽31日,操请关云长宴。临散,送公出府,见公马瘦,操曰:“公马因何而瘦?”美髯公曰:“贱躯颇重,马不能够载,因而常瘦。”操令左右备一马来。刹那牵至。那马身如火炭,状甚雄伟。操指曰:“公识此马否?”公曰:“莫非飞将吕布所骑青骓乎?”操曰:“然也。”遂并鞍辔送与美髯公。关羽再拜称谢。操不悦曰:“吾累送好看的女人金帛,公未尝下拜;今吾赠马,乃喜而再拜:何贱人而贵畜耶?”美髯公曰:“吾知此马追风逐日,今幸得之,若知兄长下跌,可七日而会见矣。”操愕然则悔。关云长辞去。后人有诗叹曰:

  威倾三国著硬汉,意气风发宅分居义气高。奸相枉将虚礼待,岂知美髯公不降曹。

  操问张辽曰:“吾待云长不薄,而彼常怀去心,何也?”辽曰:“容某探其情。”次日,往见关羽。礼毕,辽曰:“笔者荐兄在侍中处,不曾落后?”公曰:“深感太史厚意。只是咱身虽在这,心念皇叔,未尝去怀。”辽曰:“兄言差矣,处世不分轻重,非夫君也。玄德待兄,未必过于太傅,兄何故只怀去志?”公曰:“吾固知曹公待吾甚厚。奈笔者受刘皇叔厚恩,誓以共死,不可背之。吾终不留此。要必立效以报曹公,然后去耳。”辽曰:“倘玄德已死去,公何所归乎?”公曰:“愿从于地下。”辽知公终不可留,乃告退,回见曹孟德,具以实告。操叹曰:“被害者不要忘记其本,乃天下之义士也!”荀彧曰:“彼言立功方去,若不教彼立功,未必便去。”操然之。

  却说玄德在袁本初处,旦夕忧愁。绍曰:“玄德何故常忧?”玄德曰:“三弟不知音耗,妻小陷于曹贼;上无法报国,下无法保家:安得不忧?”绍曰:“吾欲进兵赴许都久矣。方今春暖,刚巧兴兵。”便探究破曹之策。田丰谏曰:“前操攻常州,许都空虚,比不上当时出动;今大庆已破,操兵方锐,未可小觑。不及以久持之,待其有隙而后可动也。”绍曰:“待小编思之。”因问玄德曰:“田丰劝作者坚决守住,何如!”玄德曰:“曹阿瞒欺君之贼,明公若不讨之,恐失大义于全世界。”绍曰:“玄德之言甚善。”遂欲兴兵。田丰又谏。绍怒曰:“汝等弄文轻武,使自个儿失大义!”田丰顿首曰:“若不听臣良言,兴师不利。”绍大怒,欲斩之。玄德力劝,乃犯人于狱中,沮授见田丰下狱,乃会其亲族,尽散家庭财产,与之诀曰:“吾随军而去,胜则威无不加,败则一身不保矣!”众皆下泪送之。

  绍遣新秀颜良作先锋,进攻白马。沮授谏曰:“颜良性狭,虽勇猛,不可独任。”绍曰:“吾之上将,非汝等可料。”大军进发至黎阳,东郡太尉刘延告警唐山。武皇帝急议兴兵抵敌。关云长闻知,遂入相府见操曰:“闻长史起兵,某愿为前部。”操曰:“未敢烦将军。早晚有事,当来相请。”关云长乃退。

  操引兵十四万,分三队而行。于路又接连刘延告警文书,操先提八万军亲临白马,靠土山扎住。遥望山前平川田野之地,颜良前部精兵十万,排成天气。操骇人听闻,回想飞将吕布旧将宋宪曰:“吾闻汝乃飞将吕布部下猛将,今可与颜良首次大战。”宋宪领诺,绰枪上马,直出阵前。颜良横刀立马于门旗下;见宋宪马至,良大声喊叫,纵马来迎。战不三合,手起刀落,斩宋宪于阵前。武皇日本东京帝国大学惊曰:“真勇将也!”魏续曰:“杀作者朋侪,愿去报仇!”操许之。续上马持矛,径出阵前,大骂颜良。良更不打话,交马大器晚成合,照头一刀,劈魏续于马下。操曰:“今什么人敢当之?”徐晃应声而出,与颜良战五十合,败归本阵。诸将栗然。曹操收军,良亦引军退去。

  操见连斩二将,心中忧虑。程昱曰:“某举壹个人可敌颜良。”操问是什么人。昱曰:“非关云长不可。”操曰:“吾恐他立了功便去。”昱曰:“汉昭烈帝若在,必投袁绍。今若使云长破袁本初之兵,绍必疑汉烈祖而杀之矣。备既死,云长又安往乎?”操大喜,遂差人去请关公。关羽即入辞小姨子。小妹曰:“叔今此去,可理解皇叔音讯。”

  关云长领诺而出,提黄龙刀,上白蹄乌,引从者数人,直至白马来见曹孟德。操叙说:“颜良连诛二将,勇不可当,特请云长商酌。”关云长曰:“容某观之。”操置酒相待。忽报颜良挑战。操引关云长上山丘观望。操与美髯公坐,诸将环立。曹孟德指山下颜良排的天气,旗帜明显,枪刀森布,严整有威,乃谓关云长曰:“甘肃军队,如此雄壮!”美髯公曰:“以作者观之,如土鸡瓦犬耳!”操又指曰:“麾盖之下,绣袍金甲,持刀立马者,乃颜良也。”美髯公举目一望,谓操曰:“吾观颜良,如插标卖首耳!”操曰:“未可小觑。”关羽起身曰:“某虽不才,愿去万军中取其首级,来献都尉。”张辽曰:“军中无戏言,云长不可忽也。”美髯公奋然上马,倒提黄龙刀,跑下山来,凤目圆睁,蚕眉直竖,直冲彼阵。广西军如波开浪裂,关公径奔颜良。颜良正在麾盖下,见关云长冲来,方欲问时,关云长特勒骠快,早就跑到前边;颜良措手比不上,被云长手起一刀,刺于马下。猝然下马,割了颜良首级,拴于马项以下,飞身上马,提刀出阵,如入荒芜之境。广东兵将大惊,不战自乱。曹军乘势攻击,死者多如牛毛;马匹武器,抢夺极多。关云长纵立即山,众将尽皆称贺。公献首级于操前。操曰:“将军真神人也!”美髯公曰:“某何足道哉!吾弟张益德于百万军中取准将之头,如轻而易举耳。”操大惊,回看左右曰:“以往如遇张益德,不可轻视。”令写于衣袍襟底以记之。

  却说颜良败军奔回,半路迎见袁本初,报说被赤面长须使长刀风姿浪漫勇将,匹马入阵,斩颜良而去,因而大捷。绍惊问曰:“此人是何人?”沮授曰:“此必是汉昭烈帝之弟美髯公也。”绍大怒,指玄德曰:“汝弟斩吾爱将,汝必通谋,留尔何用!”唤刀斧手推出玄德斩之。就是:

  初见方为座上客,此日几同囚犯。

  未知玄德性命如何,且听下文分解。

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